Naar de navigatie Naar de inhoud

Zzp'er Gerard van Midden zorgt voor zijn vrouw

Gerard van Midden is sinds 2011 zelfstandig tekstschrijver. In datzelfde jaar werd zijn vrouw Jeannette, bij wie in 2005 multiple sclerose (MS) werd vastgesteld, volledig hulpbehoevend. Gerard combineert zijn zelfstandig ondernemerschap met mantelzorg voor zijn vrouw. Hij adviseert zzp’ers in dezelfde situatie om vooraf goed duidelijk te krijgen hoe u wilt werken, leven en zorgen.

Anders dan bij veel andere mantelzorgende zzp’ers, speelde de ziekte van zijn vrouw voor Gerard geen rol in zijn besluit om als zzp’er aan de slag te gaan. Zijn stap naar het zelfstandig ondernemerschap viel toevallig samen met het omslagpunt in de ziekte van Jeannette. 

Eerst kon Jeannette nog zelfstandig van haar rolstoel in bed of de auto stappen. ‘Maar sinds 2011 werken haar armen en benen niet meer mee’, vertelt Gerard. ‘Datzelfde jaar begon ik als zzp’er. Los van de ellende van de ziekte, kwam dat goed uit. Het voordeel van tekstschrijven is dat je het overal kunt doen. Ik werk beneden in de huiskamer en combineer mijn werk met de zorg voor Jeannette.’

Hulp bij het huishouden

Gerard combineert zzp’en en mantelzorg met behulp van een persoonsgebonden budget (pgb). Zijn eerste aanvraag voor een pgb werd afgewezen. ‘We hadden in eerste instantie alleen behoefte aan hulp bij het huishouden. Maar onze dochter woonde nog thuis. De instanties vonden dat zij ook prima het huishouden kon doen.’ 

Sinds hun dochter het huis uit is, hebben Gerard en Jeannette wel een pgb. Ze kozen bewust voor een pgb en niet voor zorg in natura. ‘Bij zorg in natura krijg je zorg van een organisatie. Zij bepalen dan wanneer ze langskomen. Dat zorgt voor veel onrust. Met een pgb regelen wij de zorg nu zelf en is óns eigen ritme leidend.’

Aanvraag

De aanvraag van een pgb is niet eenvoudig. Gerard: ‘In Nederland is álles geregeld. Voor elke beperking en stoornis is er een regeling. Maar het ‘waar’ en ‘hoe’ vergt veel uitzoekwerk. Neem de aandoening als uitgangspunt en ga dan op zoek. Er zijn organisaties die daarbij kunnen helpen. Ik heb het zelf gedaan. Maar het vergt wel enige intelligentie, en humor.’ 

Gerard en Jeannette hebben hun pgb geregeld via de Zorgverzekeringswet. Namens de zorgverzekeraar kwam er iemand op bezoek om het aantal uren te bepalen. Het aantal uren bepaalt de hoogte van het pgb. ‘Alles nemen ze minutieus door: hoe lang duurt aankleden? Hoeveel minuten duurt een toiletbezoek? Al die minuten worden bij elkaar opgeteld. Wij hadden recht op 31 uur per week.’ 

Van het budget kopen Gerard en Jeannette hulp in voor twee vaste ochtenden in de week. ‘Op die momenten plan ik mijn afspraken buiten de deur.’ Op andere dagen combineert hij thuiswerken met de zorg voor Jeannette. ‘Je vindt daarin vanzelf een ritme. Mijn werk lijdt absoluut niet onder mijn mantelzorg voor Jeannette’, vervolgt Gerard. ‘Dat is te danken aan het zzp-schap en mijn vakgebied. In loondienst is deze constructie eigenlijk onmogelijk.’

Bewuste keuzes

Dat Gerard en Jeannette het samen, ondanks de omstandigheden, goed voor elkaar hebben, is een gevolg van de bewuste keuzes die ze aan het begin van het traject hebben gemaakt. ‘Vooropgesteld: het is écht voor iedereen anders. Maar wij hebben onszelf afgevraagd: wat willen we met ons leven? Wij streven ernaar Jeannette zo lang mogelijk thuis te houden én om zelf de regie te houden.’

‘Zet goed op een rijtje hoe je samen wilt leven. Zodra je er allerlei externen bij gaat halen, wordt je ritme steeds meer bepaald door anderen. Rust en ritme zijn ontzettend belangrijk om regie op je eigen leven te houden. Houd dat zoveel mogelijk vast, want je lichaam ben je al kwijt aan de ziekte.’

Tip: ondersteuning

Diverse organisaties ondersteunen mensen bij de aanvraag van een pgb. ‘Als je door de bomen het bos niet meer ziet, kan ik dat zeker aanbevelen. Het kan bij de aanvraag voor mensen best moeilijk zijn de situatie precies uit te leggen en soms moet je ook voor jezelf kunnen opkomen.’

Stel uw vraag via WhatsApp

Binnen 15 minuten antwoord

Zakelijk contact via Whatsapp

We beantwoorden uw vragen graag zo snel mogelijk. Daarom zijn we ook via WhatsApp bereikbaar. Doordeweeks van 8 tot 21 uur en op zaterdag van 9 tot half 6. U krijgt binnen 15 minuten antwoord.

Hulp bij Internet Bankieren