Naar de navigatie Naar de inhoud

Succes met hulp van subsidies

Bert Dommerholt (63) is CEO van DOVIDEQ medical. Bert startte het medische technologiebedrijf in 2011. Nu, zeven jaar later, gebruiken ziekenhuizen in Duitsland, Scandinavië, Engeland en de Verenigde Staten de meetapparatuur van het bedrijf. Welke subsidies droegen bij aan het succes van Bert?

Bert werkt al jarenlang in de medische sector. Een ziekenhuis in Harderwijk vertelde hem eens over de vertragingen op de operatiekamer door het gebruik van slechte endoscopen voor kijkoperaties. Bert bedacht samen met zijn schoonzoon een oplossing voor dit probleem. Ze ontwikkelden een prototype van meetapparatuur voor endoscopen en lichtkabels die bij kijkoperaties worden gebruikt. ‘Met de ScopeControl en GuideControl kan op een snelle en eenvoudige manier de kwaliteit worden gecheckt. We bedachten het allemaal in de kelder van mijn huis.’

‘We testten het concept en sleutelden eraan’, vervolgt Bert. ‘Toen werden we uitgenodigd door het academisch ziekenhuis UMC in Utrecht. Met knikkende knieën gingen we op gesprek. Wat bleek, zij waren al jaren bezig om technologie voor het testen van endoscopen te ontwikkelen en vonden ons idee fantastisch.’

Gesubsidieerd traject van UMC

UMC nam het concept van Bert op in haar gesubsidieerde ontwikkeltraject “Pieken in de Delta”. De samenwerking met het ziekenhuis is een van de redenen van het succes van de onderneming, vertelt Bert: ‘Wanneer je een innovatief startend bedrijf bent is het heel belangrijk om een netwerk van diverse partijen op te bouwen. Denk aan banken, regionale ontwikkelingsmaatschappijen, kenniscentra, maar ook de Kamer van Koophandel. Dankzij dit netwerk wonnen we ook prijzen, zoals bijvoorbeeld de Young Technology Award, Shell Livewire Award, MKB Export Award en de Nationale Zorginnovatieprijs.’

Dankzij subsidies succesvol in buitenland

Na de succesvolle samenwerking met UMC Utrecht is Bert inmiddels in verschillende landen actief met zijn bedrijf. Bert verkocht zijn producten aan landen zoals Thailand en Taiwan, maar breidde al snel uit. “Nu concentreren we ons op Nederland, Duitsland, Scandinavië, Engeland en de Verenigde Staten. En daar zijn we al best succesvol. Waar eerst weerstand was van grote fabrikanten van endoscopen, zien ze nu wel in dat ze niet meer om ons heen kunnen.’

Wet Bevordering Speur- en Ontwikkelingswerk (WBSO)

Bert maakte voor de internationale groei van zijn onderneming onder andere gebruik van de WBSO, een subsidie voor innovatieve bedrijven die ontwikkelings- en/of onderzoeksprojecten uitvoeren. De WBSO vergoedt een deel van de (loon)kosten en uitgaven van R&D-projecten. ‘Als bedrijf zijn wij altijd bezig met ontwikkeling. Wij deden mee aan allerlei subsidieprogramma’s. De WBSO is vaak de basis voor andere subsidietrajecten. Ik merk dat een subsidie eerder wordt toegekend wanneer je al gebruikmaakt van de WBSO-regeling.’ Voor de WBSO moet een ondernemer bijvoorbeeld voldoen aan administratieve regels, zoals het bijhouden van uren. Deze voorwaarden gelden ook voor andere subsidietrajecten.

Regionale subsidie

Regionale subsidieprogramma’s kunnen ook een bijdrage leveren aan internationale projecten van Nederlandse bedrijven. Bert: ‘Via OostNL, de ontwikkelingsmaatschappij van Oost-Nederland, kwamen we in aanraking met Boost4Health-regeling. Dit is een samenwerking tussen 11 regio’s uit 7 Europese landen waar Life Sciences & Health sterk zijn. Het doel is om ondernemers in deze sector beter te helpen bij ontwikkeling van hun technologie en internationale groei. Je krijgt een financiële ondersteuning van €500 voor een bezoek aan een internationale conferentie of partner. Maar er is ook geld beschikbaar voor bijvoorbeeld een productvalidatie (€5000), of marktvalidatie (€3000).

Bovendien krijg je hulp van coaches en kun je gebruikmaken van matchmaking, waarbij contact wordt gelegd met mogelijke samenwerkingspartijen. Dat is voor start-ups zoals wij een interessante subsidieregeling.’

Informatie over subsidies

Bert zegt dat het lastig is om uit te vinden welke subsidies er zijn en welke bij het bedrijf passen. ‘De informatie over subsidies is versnipperd. Het is een aardige brei aan regelingen die vaak helemaal niet passen bij de doelstelling van je onderneming of de fase waarin je met je bedrijf zit. Daarom helpt een subsidieadviseur ons. Hier zijn kosten aan verbonden, maar je hebt door de adviseur minder werk aan het zoeken van subsidies en je maakt geen fouten in een subsidieaanvraag. Als ondernemer moet je je kwaliteiten én beperkingen in kennis en tijd kennen. Stop je energie in je eigen business. Er zijn heel veel subsidieadviseurs in Nederland die je goed kunnen helpen met je aanvraag. Doordat DOVIDEQ veel prijzen won, vielen we op en kwamen er vanzelf vele subsidieadviseurs op ons af. Hoe je de juiste adviseur vindt? Check de referenties.’

Structuur in je bedrijf

De verschillende subsidies zijn een belangrijke motor voor het succes van Bert. ‘De subsidieregelingen leverden kapitaal voor het bedrijf op. Dat is het allerbelangrijkste. Daarnaast krijg je als jong bedrijf meer structuur in je bedrijfsvoering door mee te doen aan subsidieregelingen. Je moet nu eenmaal aan administratieve voorwaarden voldoen om aanspraak te maken op subsidies.’

Toekomst

De ondernemer is hoopvol over de groeimogelijkheden van zijn bedrijf, waar de verschillende subsidies een belangrijke bijdrage aan leverden. ‘Er is genoeg belangstelling voor onze revolutionaire technologie. Wij willen de markt wereldwijd gaan beheersen. Samen met de grote fabrikanten. Het gaat verder dan alleen de hardware. Zo is er een webplatform ontwikkeld die de klant volledig inzicht geeft in de instrumenten. Het ultieme doel is om de wereldwijde standaard te worden voor het testen van endoscopen om omzetgroei en waardering van het bedrijf te realiseren. Zodat het bedrijf verkocht kan worden en zich in een andere grote omgeving nog verder kan ontwikkelen.’

Tips

‘Voor een jong groeiend bedrijf is de grootste uitdaging niet zozeer de technologie, maar de cashflow. Het is best lastig om financieel gezond te blijven. Let er goed op wat je doet en kom niet tegen de muur te staan.’

‘Ga niet achterover leunen, blijf om je heen kijken en investeer in je netwerk. Doe je dat niet dan mis je veel.’

Wilt u meer weten over subsidies en regelingen voor internationaal ondernemen? Lees het achtergrondartikel.

Stel uw vraag via WhatsApp

Binnen 15 minuten antwoord

Zakelijk contact via Whatsapp

We beantwoorden uw vragen graag zo snel mogelijk. Daarom zijn we ook via WhatsApp bereikbaar. Doordeweeks van 8 tot 21 uur en op zaterdag van 9 tot half 6. U krijgt binnen 15 minuten antwoord.